La dentelle – ou guipure – chimique est fabriquée à partir d'une broderie mécanique imitant la dentelle de coton sur un tissu de soie.

L'ensemble est trempé dans un bain de soude caustique ou de chlore, ce qui fait disparaître la soie. On obtient alors une dentelle plus ou moins ajourée, mais avec du relief. Ce procédé fut créé en 1883 en Allemagne, puis amélioré en Suisse, notamment dans la région de St-Gall qui en fit sa spécialité.

Détail d'une dentelle chimique